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Entre le stimulus et la réponse ...

A Review of Meditation Practices for Cognitive Aging

Research has shown that Alzheimer’s disease can be modified by lifestyle factors.

A team of researchers, including Dr. Olga M Limecki of TU Dresden University, has published a review on the effect of mindfulness meditation and loving-kindness compassion meditation (LKCM) and proposed a model to study it [1].

Mindfulness and compassion meditation defined

One of our Science to Save the World episodes discusses what meditation does to the brain and how it can be used to increase mindfulness. Both mindfulness meditation and LKCM can foster positive feelings. According to Dr. Carol Ryff and colleagues, researchers who developed psychological well-being measurements, positive function examples include enlightened self-knowledge, purposeful engagement in life, and realization of personal aptitudes and capacities [2].

This review hypothesizes that mindfulness meditation and LKCM are protective against Alzheimer’s disease in the aging population. While meditation has been practiced for thousands of years, few randomized control studies have been done to examine its role in neuroprotection. The authors cite research showing that approximately 30 to 40% of cases of Alzheimer’s-induced dementia originate from modifiable risk factors [3,4].

One of our recent articles showed that higher education levels slow cognitive decline. The authors cite prior research showing other modifiable, non-psychological risk factors for cognitive decline, such as smoking, mid-life hypertension, physical inactivity, mid-life obesity, diabetes, hearing loss, diet, sleep issues, and financial issues. As interventions thus far have targeted most of these factors, the researchers propose a focus on psychological risk factors, including anxiety, depression, neuroticism, and repetitive negative thinking.

Human data

The review goes over many studies in regards to meditation and brain health. In regards to cognitive decline and aging, cross-sectional studies on meditation have found that older adults who have practiced meditation over a long period of time have higher levels of executive function, attention, and fluid attention than non-meditating older adults [5,6].

Due to promising observational studies on individuals who regularly engage in meditation, the authors urge that further randomized, controlled trials with larger sample sizes are needed to further elucidate the effect of mindfulness meditation on cognition and emotional regulation in older adults.

Three large randomized controlled studies were aimed at incorporating several of the modifiable risk factors into targeted interventions based on lifestyle approaches. One of these trials, called the FINGER study, showed interventions that aimed at lifestyle factors, such as diet, exercise and brain training, had a positive effect on cognition [7].

The authors of this review previously showed that in six older adults who were expert meditators had preserved grey matter volume and/or more glucose metabolism [8]. Cerebral brain volume and brain glucose metabolism decrease with age, and meditation may be used as a tool to prevent and/or delay this consequence of aging [8,9]. Additionally, many studies support that chronic stress and stress-inducing procedures can increase the activation of the hypothalamic-pituitary-adrenal axis (HPA axis), which has been associated with neurodegeneration, cognitive dysfunction, and depression [10].

The reviewers show the psychological and cognitive mechanism of mindfulness meditation and LKCM practices. The mindfulness meditation pathway downregulates repetitive negative thinking and afflictive emotions, and the LKCM pathway upregulates positive factors and pro-social mindsets. These meditation practices ultimately influence automatic processes involved in emotional appraisal, autonomic and immune systems, and the HPA axis.

The review also shows the effects of mindfulness meditation and LKCM on the brain. Both lead to a decrease in adverse and detrimental factors of aging while promoting favorable and beneficial factors. The authors specifically hypothesize a cascade effect across multiple domains, and longer time scales could show slowed or accelerated aging due to these modifiable factors.


The reviewers argue that ongoing research needs to examine the combination of mindfulness meditation and LKCM, and they propose that short and long interventions of mindfulness meditation and LKCM would impact Alzheimer’s disease. To test their model proposed in this review, the Medit-Aging study is an upcoming 8-week and 18-month intervention that will use pre-existing databases in order to study the effect of meditation on older adults at risk for Alzheimer’s disease. This research study is projected to be completed by March 2022. Stay tuned if you want to learn more.


[1] Lutz, A., Chételat, G., Collette, F., Klimecki, O. M., Marchant, N. L., & Gonneaud, J. (2021). The protective effect of mindfulness and compassion meditation practices on ageing: Hypotheses, models and experimental implementation. Ageing research reviews, 72, 101495. Advance online publication.

[2] Ryff, C. D., Heller, A. S., Schaefer, S. M., van Reekum, C., & Davidson, R. J. (2016). Purposeful Engagement, Healthy Aging, and the Brain. Current behavioral neuroscience reports, 3(4), 318–327.

[3] Montero-Odasso, M., Ismail, Z., & Livingston, G. (2020). One third of dementia cases can be prevented within the next 25 years by tackling risk factors. The case “for” and “against”. Alzheimer’s research & therapy, 12(1), 81.

[4] Norton, S., Matthews, F. E., Barnes, D. E., Yaffe, K., & Brayne, C. (2014). Potential for primary prevention of Alzheimer’s disease: an analysis of population-based data. The Lancet. Neurology, 13(8), 788–794.

[5] Gard, T., Hölzel, B. K., & Lazar, S. W. (2014). The potential effects of meditation on age-related cognitive decline: a systematic review. Annals of the New York Academy of Sciences, 1307, 89–103.

[6] Prakash, R., Rastogi, P., Dubey, I., Abhishek, P., Chaudhury, S., & Small, B. J. (2012). Long-term concentrative meditation and cognitive performance among older adults. Neuropsychology, development, and cognition. Section B, Aging, neuropsychology and cognition, 19(4), 479–494.

[7] Ngandu, T., Lehtisalo, J., Solomon, A., Levälahti, E., Ahtiluoto, S., Antikainen, R., Bäckman, L., Hänninen, T., Jula, A., Laatikainen, T., Lindström, J., Mangialasche, F., Paajanen, T., Pajala, S., Peltonen, M., Rauramaa, R., Stigsdotter-Neely, A., Strandberg, T., Tuomilehto, J., Soininen, H., … Kivipelto, M. (2015). A 2 year multidomain intervention of diet, exercise, cognitive training, and vascular risk monitoring versus control to prevent cognitive decline in at-risk elderly people (FINGER): a randomised controlled trial. Lancet (London, England), 385(9984), 2255–2263.

[8] Chételat, G., Mézenge, F., Tomadesso, C., Landeau, B., Arenaza-Urquijo, E., Rauchs, G., André, C., de Flores, R., Egret, S., Gonneaud, J., Poisnel, G., Chocat, A., Quillard, A., Desgranges, B., Bloch, J. G., Ricard, M., & Lutz, A. (2017). Reduced age-associated brain changes in expert meditators: a multimodal neuroimaging pilot study. Scientific reports, 7(1), 10160.

[9] Fjell, A. M., & Walhovd, K. B. (2010). Structural brain changes in aging: courses, causes and cognitive consequences. Reviews in the neurosciences, 21(3), 187–221.

[10] Rossetti, C., Halfon, O., & Boutrel, B. (2014). Controversies about a common etiology for eating and mood disorders. Frontiers in psychology, 5, 1205.

Author : Tovah, Ph.D.
Traduction automatique

La recherche a montré que la maladie d’Alzheimer peut être modifiée par des facteurs de style de vie.

Une équipe de chercheurs, dont le Dr Olga M Limecki de TU Université de Dresde, a publié une étude sur l’effet de la méditation de pleine conscience et de la bonté, de la compassion à la méditation (LKCM) et proposé un modèle pour l’étude [1].

La pleine conscience et la méditation de compassion

L’un de nos Science pour Sauver le Monde des épisodes discute de ce que la méditation n’a pour le cerveau et comment il peut être utilisé pour augmenter la vigilance. Les deux méditation de pleine conscience et LKCM peut favoriser des sentiments positifs. Selon le Dr Carol Ryff et des collègues, des chercheurs qui ont développé le bien-être psychologique des mesures, fonction positive exemples incluent les illuminés de la connaissance de soi, conscient de l’engagement dans la vie, et la réalisation des aptitudes personnelles et des capacités [2]. Cet examen émet l’hypothèse que la méditation de pleine conscience et LKCM ont un effet protecteur contre la maladie d’Alzheimer dans la population vieillissante. Alors que la méditation a été pratiqué pendant des milliers d’années, peu de contrôle aléatoire des études ont été menées pour examiner son rôle dans la neuroprotection. Les auteurs citent la recherche montre qu’environ 30 à 40% des cas de la maladie d’Alzheimer induite par la démence proviennent des facteurs de risque modifiables [3,4]. L’un de nos récents articles ont montré que les niveaux d’enseignement supérieur de ralentir le déclin cognitif. Les auteurs citent des recherches antérieures montrant d’autres modifiable, non-psychologiques, des facteurs de risque de déclin cognitif, tels que le tabagisme, le milieu de vie de l’hypertension, l’inactivité physique, le milieu de vie, l’obésité, le diabète, la perte de l’audition, l’alimentation, le sommeil les questions, et les questions financières. Les interventions ont ciblé plus de ces facteurs, les chercheurs proposent un focus sur la psychologie des facteurs de risque, y compris l’anxiété, la dépression, la névrose et la répétition, la pensée négative.

Les données humaines

L’examen va sur de nombreuses études en ce qui concerne à la méditation et à la santé du cerveau. En ce qui concerne le déclin cognitif et le vieillissement, des études transversales sur la méditation ont constaté que les adultes plus âgés qui ont pratiqué la méditation pendant une longue période de temps ont des niveaux plus élevés de la fonction de direction, de l’attention et de liquide d’attention que les non-méditants les adultes plus âgés [5,6]. En raison de prometteuses études observationnelles sur les personnes qui font régulièrement de s’engager dans la méditation, les auteurs ont envie que d’autres essais aléatoires et contrôlés avec de plus grandes tailles d’échantillons sont nécessaires pour élucider l’effet de la méditation de pleine conscience sur la cognition et de la régulation émotionnelle chez les adultes plus âgés. Trois grandes études randomisées et contrôlées ont été visant à incorporer plusieurs des facteurs de risque modifiables dans des interventions ciblées basées sur des approches au mode de vie. L’un de ces essais, appelé FINGER de l’étude, a montré les interventions visant à des facteurs de style de vie, tels que l’alimentation, l’exercice et la formation du cerveau, a eu un effet positif sur la cognition [7]. Les auteurs de cette étude ont montré précédemment que dans les six adultes plus âgés qui ont été expert méditants avait conservé le volume de matière grise et/ou plus le métabolisme du glucose [8]. Cérébrale, le volume du cerveau et du cerveau métabolisme du glucose diminue avec l’âge, et la méditation peut être utilisé comme un outil pour prévenir et/ou retarder cette conséquence du vieillissement [8,9]. En outre, de nombreuses études soutiennent que le stress chronique et le stress induisant des procédures peut augmenter l’activation de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (axe HPA), qui a été associée à une neurodégénérescence, troubles cognitifs, et la dépression [10]. Les évaluateurs montrent le psychologique et cognitif mécanisme de la méditation de pleine conscience et LKCM pratiques. La méditation de pleine conscience, de la voie atténue répétitive les pensées négatives et les émotions perturbatrices, et la LKCM voie régule à la hausse des facteurs positifs et pro-sociale des mentalités. Ces pratiques de méditation en fin de compte l’influence automatique des processus impliqués dans l’évaluation psychologique, nerveux autonome et le système immunitaire, et de l’axe HPA. L’étude montre également que les effets de la méditation de pleine conscience et LKCM sur le cerveau. Conduire à une diminution des effets indésirables et néfastes des facteurs de vieillissement tout en favorisant favorables et les facteurs bénéfiques. Les auteurs ont en particulier l’hypothèse d’un effet de cascade dans plusieurs domaines, et des échelles de temps plus longues pourraient montrer de ralentir ou d’accélérer le vieillissement en raison de ces facteurs modifiables.


Les critiques font valoir que les recherches en cours doit examiner la combinaison de la méditation de pleine conscience et LKCM, et qu’ils proposent à court et à long interventions de la méditation de pleine conscience et LKCM aurait des répercussions de la maladie d’Alzheimer. Pour tester leur modèle proposé dans le présent examen, le Medit-Aging study est un futur de 8 semaines et 18 mois d’intervention qui permettra d’utiliser des bases de données existantes afin d’étudier l’effet de la méditation sur les personnes âgées à risque de la maladie d’Alzheimer. Cette étude devrait être terminée d’ici Mars 2022. Restez à l’écoute si vous voulez en savoir plus.

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